Balade en Nature : la piqûre de tique, un risque réel qui n’est pas anodin !

Le beau temps revient, l’époque des ballades en nature, en forêt aussi. Mais attention : prudence !
La pension, la prépension ou encore la retraite est synonyme de plus de loisirs, plus de temps libres. Pour garder une bonne santé, on n’arrête pas de dire qu’il faut bouger, s’aérer et faire un peu de sport. La balade, qu’elle se fasse en ville ou en pleine nature reste souvent le sport favori des seniors actifs et des jeunes seniors. Il existe chez nous beaucoup de clubs de randonnée et de marche, particulièrement fréquentés par nos jeunes seniors. Mais lorsqu’il s’agit de “balade en Nature”, seul ou à plusieurs, la prudence est de mise … car la tique veille !

En Belgique et selon une étude de la chercheuse à l’UCL, Madame Valérie Obsomer, la menace des tiques est réellement sous-estimée. La tique serait, selon les chiffres officiels, responsable d’un millier de cas de maladie de Lyme, et ce chaque année dans notre pays. La chercheuse estime pour sa part le nombre à 15 000 par an ! Par son étude, elle souhaite nous informer. Madame Obsomer plaide pour une étude appronfondie du phénomène et une plus grande sensibilisation de toute la population. La maladie de Lyme (Borréliose) est une maladie très ancienne, mais émergente dans un contexte climatique nouveau.

Voici une carte de Belgique qui reprend la présence des tiques dans notre pays, selon l’état actuel de cette étude.

 tique presence en Belgique

 Gros points en noir, en rose et en rouge = zones infectées

La tique, c’est quoi ?

La tique est un acarien hématophage (qui se nourrit de sang), mesurant en moyenne de 3 à 6 mm, qui se fixe par sa tête dans la peau des animaux (gibiers, chats et chiens) et de l’homme. Elle peut transmettre des maladies. En quête d’un hôte, elle vit une partie de son cycle de vie au sol ou très près du sol, là où il fait encore assez humide, dans les hautes herbes des prairies et dans les fôrets. L’autre partie de sa vie, elle est ancrée solidement sur la peau de sa victime.

Ce sont les femelles qui piquent les mammifères grâce à un rostre (pièce buccale modifiée pour mordre, percer et aspirer). C’est lorsqu’elles se gorgent de sang qu’elles sont les plus repérables. A la fin de son repas, la tique peut avoir multiplié son poids initial par plus de 600 fois. A l’échelle humaine, ce serait de passer de 60 kg à 37 tonnes après 4 ou 5 jours de repas !

Quelles peuvent être les conséquences d’une piqûre de tique ?

Lorsque la tique est ancrée sur votre peau pour prendre son “repas”, elle peut vous transmettre des maladies bactériennes, si elle en est infectée. La maladie de Lyme est une de ces conséquences. L’agent bactérien responsable est appelé : Borrelia burgdorferi.

borrelia tique

Elle est multi viscérale (pouvant affecter divers organes) et multi systémique (pouvant toucher divers systèmes). Elle évolue sur plusieurs années. Non soignée et sans guérison spontanée au premier stade, après une éventuelle phase dormante, cette maladie peut donc à terme directement ou indirectement affecter la plupart des organes humains, de manière aiguë et/ou chronique avec des effets différents selon les organes et les patients. Elle peut finalement conduire à des handicaps physiques et mentaux. La maladie de Lyme se traite par antibiothérapie, mais quand le traitement n’est pas prescrit suffisamment tôt après la piqûre, la maladie évolue vers un stade chronique, elle devient alors très invalidante voire mortelle. Pour des raisons encore mal comprises, elle est en plein développement, notamment en Europe, dans l’est et l’ouest des États-Unis. Présente dans 65 pays, elle est devenue la plus fréquente de toutes les maladies vectorielles transmises à l’Homme dans l’hémisphère nord. Elle a en 2009 dépassé le VIH en incidence et elle est, aujourd’hui, la septième maladie la plus déclarée aux États-Unis !

En Belgique, toutes les régions sont touchées, et il est difficile d’en évaluer les chiffres exacts car la maladie de Lyme reste trop mal diagnostiquée, la sérologie (test de dépistage) n’étant pas toujours fiable, et parfois difficile à interpréter. Il existe des patients de sérologie négative, très malades, comme des patients de sérologie positive, qui ne développent pas la maladie.
Les maladies transmises par les tiques deviennent un grave problème de santé publique. Toutes les couches de la population sont touchées, il ne s’agit pas uniquement des professions à risque, exemple : forestiers, agriculteurs, etc…

Valérie Obsomer de l’UCL affirme que le système de surveillance actuel ne permet donc pas de surveiller efficacement le phénomène. “On n’a pas vraiment une bonne idée du nombre de cas de maladie de Lyme en Belgique” , regrette la chercheuse, qui estime pour sa part le nombre à 15.000 cas par an.

En attendant l’instauration d’un nouveau système de surveillance en Belgique, la chercheuse a décidé de prendre les devants en demandant à la population d’indiquer, dès qu’elle le peut, le lieu où une personne a été mordue par une tique via le site www.tekentiques.net.

Que faire lorsque l’on est “piqué” ou plutôt “mordu” par une tique ?

Les piqûres, les morsures de tiques étant indolores, on ne s’aperçoit pas sur le moment que l’on a été attaqué. Il faut donc après chaque balade en nature bien inspecter votre corps. Après chaque randonnée, passage en forêt, vérifiez qu’aucune tique n’est “accrochée” sur vous. Si vous trouvez une ou plusieurs tiques, n’attendez pas. Vous devez l’extraire le plus rapidement possible. En retirant la tique dans les quelques heures après avoir été piqué vous n’attraperez aucune maladie !

Le verbe “mordre” conviendrait de manière plus juste face au verbe “piquer”.
Quelle est la bonne attitude à avoir face à une morsure ?
Comment et avec quoi ôter une tique et quel est le suivi à appliquer après l’extraction ?
Lorsque cet acarien vous a choisi comme “hôte” et “repas”, il est primordial d’agir correctement.

Voici quelques conseils utiles :

1. Ne pas toucher la tique. Ne pas y mettre de l’éther ou tout autre produit dessus (ce genre de produit fait régurgiter la tique et accroît donc le risque d’infection).

2. L’on sait maintenant que la tique se fixe sur votre peau par sa tête. Dès lors, il faut ôter la totalité de “la bête”, tête comprise !

la tique

Comme nous le voyons sur cette illustration, la tête de la tique est enfuie dans la peau.

3. Pour être certain de se débarrasser de toute la tique, il est conseillé de faire appel au service d’un instrument bien précis. Celui-ci s’appelle “l’arrache tique” ou “pince anti-tique”. Vous le trouverez en pharmacie. Il se présente comme un petit “pied de biche”, mais ne s’utilise pas de la même manière !

arrache tique

Exemple d’ “arrache-tique”  en deux tailles :
pour petite tique = modèle de droite / grande tique = modèle de gauche.

4. Voici en illustrations comment utiliser correctement cet instrument :

A. Le positionnment :

Faire glisser doucement la tique dans la fente de l’instrument, jusqu’au bout.

B. La manipulation pour l’extraction : une fois l’ instrument bien en place, donner un effet de dévissage (faire tourner sur place l’arrache tique dans le sens inverse des aiguilles d’une montre). Celle-ci devrait se détacher de votre peau. Au besoin, répéter l’opération.

5. Désinfecter la peau et la plaie correctement.

6. Repérer l’endroit sur la peau où vous avez été mordu par la tique : faire un cercle au bic autour de la morsure et surveiller si une rougeur ou si la rougeur s’élargi. Dans ce cas, contactez votre médecin traitant rapidement. Noter précieusement la date de “l’attaque” ! Ainsi, en cas de besoin, vous pourrez communiquer ces informations importantes au personnel médical (médecin traitant, urgentiste, etc.).


– SOYEZ TRES VIGILANT – : Si l’on n’y prend pas garde, un jour on aperçoit sur sa peau une auréole rouge autour du point de piqûre/morsure (Attention : à ne pas prendre ou confondre avec une allergie ou de l’eczéma, il sagit bien d’un signe évident). Même si la tique a été retirée, parfois se manifestent fièvre, courbatures, fatigue, etc.  Il est alors urgent de consulter son médecin, car il peut s’agir de la maladie de Lyme, qui doit être traitée au plus vite.
L’auréole rouge peut disparaître très très rapidement et spontanément. C’est pourquoi, dans ce cas, beaucoup de malades n’en ont plus le souvenir !
Il faut noter, par prudence dans un agenda la date de la piqûre et sa localisation corporelle. Un petit conseil pratique : la tique retirée peut être enfermée dans une petite boîte hermétique où l’on notera la date et la localisation de la morsure. Cela peut permettre de faire analyser la tique si besoin est.

ATTENTION :

Si la tique a piqué un enfant ou une femme enceinte il est indispensable de consulter au plus vite un médecin.

Derniers conseils pour vos balades :

– Protégez, surveillez et inspectez aussi votre animal de compagnie (chien ou chat). Il en va de sa propre santé, bien entendu.

– Lors de vos balades, portez des vêtements couvrant la plus grande partie de la peau, utiliser un répulsif ou des huiles essentielles (ex : citronnelle) en sachant que cette protection est de courte durée et pas absolue !

– Au retour, au moment de la douche, inspectez-vous soigneusement, sans oublier les plis et replis ainsi que le cuir chevelu.

– Si vous avez effectué la balade avec vos petits-enfants, n’oubliez pas l’inspection, pour eux aussi.

– Emportez avec vous votre trousse de secours et votre “arrache tique”, plus une solution désinfectante.

– La tique est présente dans la nature dès les premiers jours du printemps et ce jusqu’à la fin octobre – début novembre.

Sources et liens à visiter : Tekentiques.net  –  Rtbf.be Info – La tribune libre de bleau.

Lien à visiter : Association Lyme Sans Frontières. et sa fiche (plaquette) explicative.

Enfin pour compléter cet article, voici un documentaire en vidéo (sous titrage en français) sur la Maladie de Lyme :
Ce reportage a été tourné en 2008 aux Etats-Unis. Il a été traduit en plusieurs langues. Les commentaires peuvent contenir des fautes de frappe. Vous allez suivre l’évolution de la maladie par les témoinages de plusieurs patients et malades et pour certains … le procesus, le cycle de “guérison”. Une véritable polémique sur cette maladie s’est déroulée aux Etats-Unis, au début des années 2000. Certaines images peuvent être un peu difficiles pour les personnes sensibles. Cette vidéo est proposée à titre de simple information.
Durée 1H 44min.

 

Pas de panique tout de même. Profitez de vos temps libres avec vos amis et votre famille. Soyez simplement prudent et bonnes promenades dans la nature !

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